3 innovaciones concretas que podrían cambiar la industria de la construcción para siempre

El hormigón a lo largo de la historia se ha convertido, literal y figurativamente, en los componentes básicos de la civilización tal como la conocemos. Solo unos pocos ingredientes combinados y formados en ladrillos y otras formas, secados al sol o al horno, han formado la base y el soporte de las estructuras durante siglos. Dependemos de su fuerza y ​​durabilidad para protegernos de los elementos externos y encontrar seguridad dentro de la robustez de las estructuras que habitamos. A continuación, presentamos algunas innovaciones que llevarán el hormigón a nuevas alturas.

  1. Hormigón marciano - ¡Literalmente, el material de construcción del futuro! Investigadores en la Universidad Northwestern, han creado hormigón a partir de los materiales disponibles en Marte.
    Este nuevo hormigón no requiere agua, lo que es un beneficio crucial en el desarrollo de estructuras en el planeta. El hormigón marciano se puede hacer calentando Sulphur a 240 grados Celsius, lo que lo derretirá en un líquido. Luego se agrega suelo marciano como agregado y una vez que la mezcla se enfría, ¡se convierte en concreto! El equipo de investigación de Northwestern Universities ha determinado que la proporción de azufre y suelo marciano debe ser de 1: 1.
  1. Concreto resistente al fuego - El hormigón tradicional tiende a astillarse y descascararse cuando se expone al fuego, al igual que la leña crepita. El agua que queda atrapada en el interior se vaporiza cuando se calienta y genera presión que hace que se descomponga. Los investigadores han descubierto que la adición de fibra de polipropileno (PP) a la mezcla crea una red de canales para que escape el vapor de agua. Estos canales se crean a medida que las fibras se derriten, reduciendo así la acumulación de presión. Si bien la adición de fibras de PP al concreto autocompactante parece resolver el problema de la resistencia al fuego, también representa una amenaza para la capacidad del concreto para autocompactarse. Los investigadores encontraron que remojar un polímero súper absorbente (SAP) en agua de antemano hacía que las fibras se hincharan. Cuando el hormigón fragua, el agua se extrae del SAP a través de la matriz de cemento poroso que luego hace que el SAP se contraiga, dejando espacios huecos en el interior. Estos espacios se enlazan con los otros espacios huecos que dejaron las pocas fibras de PP fundido que estaban en la mezcla, creando nuevamente una red de canales que le permiten resistir el calor. Fuentes: EMPA  NUEVO ATLAS    
  2. Concreto autocurativo - El hormigón proporciona los cimientos de nuestras casas, puentes y es el material de construcción más común en todo el mundo. Sus ingredientes consisten en agua, cemento y agregados.
    Los científicos han encontrado otro ingrediente que, cuando se agrega a la mezcla, hace que el concreto se autorecupere: las bacterias. Si bien a menudo se considera que las bacterias son algo malo, estas bacterias pueden curar las grietas en el concreto. Cuando se forma una grieta, el agua tiene una forma de filtrarse en el vacío y con el tiempo lo agranda con la expansión y la contracción. Con la adición de estas esporas bacterianas, el agua se filtra en la grieta y las esporas comienzan a germinar y se mueven hacia la fuente del agua. Las bacterias producen calcita que actúa como un biocemento que llena las grietas a medida que las bacterias se mueven. Este proceso se conoce como Biomineralización. La biomineralización es un proceso sofisticado y un fenómeno generalizado en la naturaleza que conduce a la formación de una variedad de minerales inorgánicos por organismos vivos [19]. De: Química sintética inorgánica moderna, 2011