Los picos de precios de los materiales de construcción amenazan la recuperación de la industria

Según una encuesta reciente de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB), los dos principales problemas importantes que los constructores esperan enfrentar en 2021 están relacionados con los materiales de construcción. Con la mayoría de las tendencias del mercado mostrando que proyectos de edificación residencial y el costo de los materiales de construcción sigue aumentando, naturalmente, hay muchos constructores que se sienten preocupados por el futuro.

En este blog, cubriremos lo siguiente:

  • La preocupante tendencia al alza de los costes de los materiales de construcción
  • Qué acciones están tomando las organizaciones nacionales de contratistas
  • Qué han estado haciendo los contratistas de todo el país en respuesta a la pandemia / al aumento de los costos de los materiales

Al leer este blog, le pedimos que piense en sus propias experiencias del año pasado y cuáles son sus preocupaciones para el próximo año. Envíe sus historias a blog@onlinecti.com ¡y podrían aparecer en un futuro blog de seguimiento!

Aumento de los costos de los materiales de construcción

La semana pasada, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. lanzó su índice de precios al productor actualizado (PPI) que incluye datos de enero de 2021. El informe muestra que durante el año pasado, la madera blanda aumentó un 73%, la chatarra de hierro y acero aumentó un 50.8% en los últimos 12 meses, incluido un aumento del 25.8% de noviembre a diciembre, seguido de otro aumento del 20.6% de diciembre a enero.

Las consecuencias de estos aumentos de precios han sido de gran alcance, afectando todo, desde licitaciones de proyectos hasta otros materiales de construcción aparentemente "no relacionados".

Los aumentos extremos de precios "están perjudicando a los contratistas en proyectos existentes y dificultando la licitación de nuevos trabajos a un nivel rentable", dijo el economista jefe de Associated General Contractors of America (AGC), Ken Simonson. "Si bien los contratistas han mantenido las ofertas casi sin cambios hasta ahora, los propietarios de proyectos y los funcionarios de presupuesto deben anticipar la posibilidad de que los contratistas tengan que traspasar sus costos más altos en las próximas ofertas".

En general, el PPI para insumos de costos a la nueva construcción no residencial, lo que los contratistas pagan para hacer un trabajo, aumentó un 2.5%, mientras que el precio que los contratistas dicen que cobrarían por trabajos específicos subió solo un 0.2%. Esa creciente distribución de los costos frente a los precios de oferta ha alarmado tanto a los observadores de la industria como el AGC que el CEO Stephen Sandherr envió al presidente Biden una carta la semana pasada.

En la carta, Sandherr dijo que AGC cree que la Casa Blanca puede desempeñar un papel importante en la reducción de los precios al instar a los productores nacionales de madera a aumentar la producción y al trabajar con Canadá en un nuevo acuerdo de madera blanda.

En cuanto a otros materiales, Informes de inmersión en construcción que los costos de paneles de yeso, cobre, postes de acero e incluso revestimientos de vinilo han aumentado, así como los de otros artículos que incluyen acero.

“Está afectando a los electrodomésticos. El acero está en hardware. Está en muchos productos en el trabajo ”, dijo Mike Taylor, director ejecutivo de una empresa de contratistas generales con sede en Florida. "Estamos sintiendo que la fuerte presión sobre los precios aumenta prácticamente en el futuro".

Razones de los picos de precios

Debido a que 2020 fue un año que casi nadie llamaría "normal", hay una serie de factores que contribuyeron a los aumentos de precios. Los problemas de la cadena de suministro, los incendios forestales y las tarifas de la madera se amontonan en la parte superior del principal motivo del pico.

“La respuesta corta es la pandemia”, dijo Simonson. "La cadena de suministro todavía se ve afectada de varias maneras". Simonson también señaló que el problema persistente de la cadena de suministro podría afectar el repunte anticipado en la actividad de la construcción en la segunda mitad de 2021, especialmente en los mercados donde los contratistas enfrentan altos costos de materiales, falta de suministro o ambos.

Tácticas de afrontamiento a nivel de trabajo

Para intentar mantenerse a flote durante las oleadas iniciales de pedidos para quedarse en casa, contratistas y empresas de contratación en general. usó algunos de los siguientes métodos:

  • "Oferta de supervivencia" - Una práctica en la que un contratista ofrece menos de lo que le costaría el trabajo, solo para mantenerse en el negocio. El mes pasado, Simonson señaló que desde abril, las ofertas promedio solo aumentaron un 0.1%, mientras que los costos de materiales aumentaron un 8.1%.
     
  • Probar diferentes materiales - Mike Miner, director de preconstrucción en Rockford Construction en Michigan, dijo que han estado sustituyendo diferentes materiales cuando es posible, como tableros de fibra orientada (OSB) en lugar de madera contrachapada, para mantener sus proyectos en marcha. “Creo que una gran cosa que la mayoría de la gente subestima en la construcción es lo ágiles que somos”, dijo Miner. "La volatilidad de los costos puede paralizar los proyectos por un tiempo, pero es solo cuestión de tiempo antes de que encontremos una solución diferente".
  • Reducción de costos acortando las ofertas - Algunas empresas contratistas se han basado en acumular proyectos atrasados ​​y presionar más a sus empleados para que los realicen más rápido, lo que en teoría reduce los costos laborales. 

Mirando hacia el futuro

A partir de ahora, según organizaciones como la AGC, la mejor oportunidad de posible alivio provendrá de los cambios en las regulaciones gubernamentales. Ya sea que eso signifique hacer un nuevo trato con Canadá, facilitar que los madereros nacionales y los productores de acero creen más materiales, o algo intermedio. Mientras tanto, queremos escuchar sus historias. ¿Qué acciones ha tomado para completar proyectos y mantener su negocio en funcionamiento durante el año pasado? Háznoslo saber en blog@onlinecti.com para tener la oportunidad de aparecer en un futuro blog.