Los líderes de la industria, el Congreso abordan las consecuencias del costo de la madera

Este mes, en respuesta al aumento continuo de los precios de la madera, los legisladores y las organizaciones de construcción de viviendas se han comunicado con varios departamentos dentro del gobierno federal en un esfuerzo por brindar algún alivio a los constructores y compradores de viviendas. 

En esta continuación y actualizar al blog del mes pasado, discutiremos qué acciones están tomando estos legisladores y organizaciones como la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB) para resolver el problema, así como los muchos efectos dominó en la industria que los altos precios de la madera han causado.

Gritos actuales de ayuda

El 12 de marzo, 35 organizaciones relacionadas con la vivienda, lideradas por la NAHB, envió una carta a la secretaria de Comercio, Gina Raimondo instándola a investigar formas de luchar contra el aumento de los costos de la madera, un tema que la carta llama una amenaza para la "recuperación económica y la asequibilidad de la vivienda".

Si no tienes tiempo para lee la carta completa, aquí están los aspectos más destacados:

  • Desde la primavera pasada, los precios de la madera casi se han triplicado y los precios de los tableros de fibra orientada (OSB) han aumentado más del 250%.
  • Estos picos de precios han aumentado el costo de construir una casa unifamiliar promedio en $ 24,000 y las unidades multifamiliares en $ 9,000.
  • La carta argumenta que el aumento de la demanda de vivienda y un aumento en la actividad de "hágalo usted mismo" ha causado escasez de madera y ha hecho que el precio compuesto de marcos de longitudes aleatorias aumente a $ 1,035. El precio récord anterior a la pandemia fue de $ 582.
  • Muchos constructores de viviendas y empresas de construcción han firmado contratos de precio fijo y ahora se ven obligados a absorber los aumentos de precios y los costosos retrasos en las entregas, lo que crea un riesgo significativo de que muchas de estas empresas se vean obligadas a cerrar.

La acción principal que la carta insta al secretario Raimondo a tomar es "llevar a cabo un examen exhaustivo de la cadena de suministro de madera y buscar soluciones que aumenten la producción".

A principios de este mes, dos representantes de California y Texas enviaron una carta al presidente Biden y al Departamento de Justicia pidiendo lo mismo: instar a los aserraderos a aumentar la producción para que termine la escasez y bajen los precios.

Fuente: NAHB

Sugerencias de suministro de madera 

Muchas organizaciones constructoras y ambientales dicen que para que el mercado de la madera de EE. UU. Cumpla con la demanda actual, las reglas y regulaciones deben cambiar. Aquí hay algunas ideas sobre la mesa en este momento.

Producción de madera de EE. UU.

La NAHB sostiene que la producción nacional de madera de los Estados Unidos por sí sola no ha sido suficiente para satisfacer la demanda durante la pandemia. Una de las soluciones que sugieren es impulsar la producción nacional aprovechando las tierras de propiedad pública y los bosques federales. Pero, ¿algo como esto es sostenible? Nick Smith, director de asuntos públicos de la El American Forest Resource Council dice "sí".

“Los contratistas, los consumidores y el público estadounidense estarían mejor atendidos si el gobierno federal aumentara los suministros de madera de las tierras forestales que administra”, argumenta Smith. Desde principios de la década de 1990, la tala nacional en el noroeste del Pacífico disminuyó drásticamente, lo que convirtió a los EE. UU. En un importador neto de madera a pesar de nuestras "ventajas en acres de bosques, tecnología de molienda moderna y prácticas forestales sostenibles". 

Smith dice que mediante el uso de una gestión forestal proactiva y basada en la ciencia, podemos proporcionar un suministro de madera que satisfaga las demandas del público y, al mismo tiempo, reducir la intensidad de los incendios forestales y combatir el cambio climático.

Llamadas para eliminar las tarifas canadienses

Si bien no se indica en las últimas llamadas de ayuda enumeradas anteriormente, tanto la NAHB como los Contratistas Generales Asociados de América (AGC) también abogan por que el presidente Biden ponga fin a la actual disputa comercial entre los Estados Unidos y Canadá.

La NAHB dice quieren que la administración de Biden se concentre en trabajar con Canadá para "desarrollar una solución a largo plazo a la disputa comercial que garantice que los constructores de viviendas y los consumidores estadounidenses tengan acceso a un suministro confiable de madera blanda a precios competitivos".

También se están reuniendo actualmente con representantes de la administración de Biden, el Congreso y funcionarios federales y provinciales canadienses para garantizar que cualquier solución a largo plazo incluya un acuerdo entre Estados Unidos y Canadá con respecto a los casos actuales de derechos antidumping y derechos compensatorios. 

Además de crear un mejor acuerdo comercial, el director ejecutivo de AGC, Steve Sandherr, también quiere mejorar el proceso de entrega de madera. Él dice que Estados Unidos necesita mejorar "los envíos transfronterizos de camiones y trenes, la descarga en los puertos, el transporte de troncos y otras materias primas a los aserraderos y productores de madera de ingeniería". 

Consecuencias prácticas 

Mientras los legisladores y varias organizaciones esperan que el gobierno federal actúe, los precios récord de la madera están creando consecuencias dramáticas para los constructores y compradores de viviendas de Estados Unidos. 

“Nuestra filial de Habitat es la única agencia que realiza reparaciones importantes (reemplazos de techos, hornos y sistemas sépticos) e instala rampas para sillas de ruedas en nuestra área de servicio”, dijo Nancy Pellegrini, directora ejecutiva de Hábitat para la Humanidad Río Menominee en Michigan. “Servimos a familias que tienen un ingreso medio del área del 60% o menos. Desde el aumento de precio de la madera, no hemos podido completar tantas reparaciones críticas como de costumbre. También hemos tenido numerosos clientes que rechazaron las reparaciones debido al costo de los materiales ".

"También hemos tenido numerosos clientes que rechazaron las reparaciones debido al costo de los materiales". - Portavoz de MI Habitat for Humanity

David Frandsen, propietario-constructor y gerente de programas de Utah Soluciones de vivienda en el vecindario, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas y las familias a encontrar un camino hacia una vivienda asequible, dijo: "Hay personas a las que ya no podemos ayudar para ingresar a una casa porque los costos de los materiales (especialmente la madera) continúan aumentando a tasas insostenibles".

Incluso los programas de formación de la fuerza laboral que intentan mejorar el problema de la escasez de mano de obra en la industria están luchando. 

Michael Schaffer, un maestro de construcción de edificios en Illinois dijo que “el alto costo de la madera está limitando los proyectos y la capacitación que los estudiantes necesitan para tener éxito en la industria de la construcción de alta demanda. Estamos completamente por encima de nuestro presupuesto escolar para nuestros cursos de construcción de edificios altamente calificados ".

Consejos para comunicar el costo

Si bien no hay mucho que pueda hacer con respecto a sus contratos actuales, ahora es el momento perfecto para desarrollar habilidades efectivas de comunicación de costos para futuros clientes. Estos son algunos consejos de la revista Contractor:

  1. Construya una relación desde el principio

Siempre aproveche la oportunidad durante la llamada inicial para construir una relación con el propietario haciendo preguntas de sondeo para comprender completamente el proyecto. Estas preguntas pueden exponer los "puntos débiles" que están experimentando al planificar su proyecto. Evite buscar soluciones de inmediato, pero déle al propietario todo el tiempo que necesite para explicar lo que está experimentando y por qué necesita su ayuda.

  1. Educar al propietario

Tenga paciencia al explicar la situación actual del propietario, cómo ocurrió el problema (si existe) y qué se puede hacer para solucionarlo. Explique cómo realiza su trabajo de una manera que ayude al propietario a ver los beneficios. Asegúrese de explicar el cronograma potencial del proyecto y los problemas que podrían surgir para retrasar el cronograma inicial para que el propietario esté preparado para una fecha de finalización realista. Pregúnteles si entienden lo que les ha comunicado y anímelos a hacer preguntas adicionales.

  1. Proporcione opciones de precio por Bueno, Mejor, Mejor

Cuando discuta los costos, comience ofreciendo su mejor solución al problema y explique sus beneficios. Luego, ofrezca alternativas con costos más bajos que también podrían ayudar al propietario a alcanzar un umbral de presupuesto más bajo. Si ofrece solo un costo, el propietario probablemente comparará su costo con el de otro contratista. Sin embargo, si ofrece tres opciones, es posible que sientan que no necesitan obtener ofertas adicionales. 

  1. Establecer los siguientes pasos

Después de cada conversación con el propietario, establezca un "elemento de acción" concreto para el siguiente paso. Decidan juntos si pueden devolver la llamada y cuándo. O, si prefieren llamarlo, defina un período de tiempo y agregue: "Si no recibo noticias suyas para entonces, ¿está bien hacer un seguimiento con usted?" Esto le da permiso para llamar y conocer cuál es la decisión o la mentalidad del propietario y consolidar aún más la relación.

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¿Cómo le ha afectado a usted y a su empresa el aumento de los precios de la madera? ¿Cuáles son algunas de las formas en que ha estado “evitando” los altos precios de la madera? 

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