Escaleras: ¿Son la mejor herramienta para el trabajo?

Las escaleras son la herramienta más antigua que todavía se utiliza en la actualidad. Estas increíbles herramientas datan de aproximadamente 10,000 años. A pesar de haber existido durante años, el CDC (Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades) recientemente hizo un estudio y descubrió que en la última década el 81% de las lesiones por caídas entre los trabajadores de la construcción tratados en los EE. UU. Involucraron una escalera. Las escaleras son una herramienta crucial del oficio que requiere poca o ninguna capacitación, lo que las hace rentables y rentables. Sin embargo, ese mismo estudio dijo que el 43% de las caídas FATAL han involucrado escaleras. Con estadísticas como esa, ¿no deberían prohibirse las escaleras en los lugares de trabajo?

Los expertos en el campo coinciden en que las escaleras deben ser la última opción cuando se intenta trabajar a una altura elevada. Han sido el método preferido durante décadas, pero a un costo tan elevado. Las empresas se han vuelto más sofisticadas con el diseño de escaleras con la esperanza de hacerlas más seguras al ajustar el ancho de la base y agregar plataformas en la parte superior para abordar los problemas de seguridad, pero luego no son tan portátiles ni fáciles de usar. Los investigadores han determinado que un problema clave con la seguridad de las escaleras es la fatiga. Pararse y equilibrarse en un escalón es agotador y conduce a la fatiga. Si la escalera se usa durante horas, los trabajadores terminan tomando atajos. Los trabajadores llegarán un poco más lejos si la escalera es un poco corta, simplemente "harán que funcione". Afortunadamente, en los últimos 15 a 20 años, las empresas han comenzado a enfocarse en las herramientas y equipos que lo hacen más seguro para los trabajadores que para los trabajadores que tienen que tomar una decisión para estar seguros.

Con el aumento del costo de los incidentes y daños, se ha vuelto menos aceptable y más costoso usar una escalera en los sitios de trabajo. En los EE. UU., Normalmente hemos culpado al trabajador por una caída, pero en la mayoría de los casos, las empresas brindan a los trabajadores una herramienta deficiente para el trabajo esperado. Algunos países han llegado a promulgar leyes para demandar o encarcelar a los supervisores por no realizar una evaluación de riesgos adecuada y vigilar a cualquier trabajador que esté trabajando en alturas elevadas. El empleador es responsable. Si todos supieran que serán considerados responsables, tal vez las empresas mirarían más de cerca para prevenir el uso de escaleras y reducir el riesgo para sus trabajadores.