La escasez de mano de obra calificada sigue afectando a la industria de la construcción de EE. UU.

El mes pasado, escribimos sobre una organización del norte de Michigan llamada Construye tu vida y sus esfuerzos por educar a los estudiantes de secundaria sobre los beneficios de una carrera en los oficios. En este blog de seguimiento, profundizamos y exploramos ¿ por qué organizaciones como Build Your Life deben existir en primer lugar.

Los problemas

Escasez de mano de obra

De acuerdo a un reciente informe Bloomberg, A pesar de millones de personas sin trabajo Debido a la pandemia, todavía hay cientos de miles de puestos de trabajo sin cubrir en la industria de la construcción.  

Incluso cuando el desempleo alcanzó casi el 15% en 2020, trabajos de construcción vacíos flotaban entre 223,000 y 332,000 - que es aproximadamente lo mismo que cuando el desempleo era solo del 4.1% a principios de 2019. ¿Qué ocurre?

"Hay muchas personas que están desempleadas recientemente, pero todavía no piensan en las carreras de construcción como una oportunidad", dijo Brian Turmail, vicepresidente de iniciativas estratégicas y asuntos públicos de Contratistas Generales Asociados de América (AGC). “Existe la impresión de que las carreras en la construcción son como un trabajo de último recurso y no como una carrera de clase media gratificante”, dijo.

Una Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB) estudio de febrero de 2020 encontró que el 85% de los constructores “esperan enfrentar serios desafíos con respecto al costo y la disponibilidad de mano de obra”, frente al 13% en 2011. Obviamente, este es un problema anterior a la pandemia, pero ahora ha empeorado.

Falta de mano de obra calificada

Si usted es un estadounidense desempleado que desea intentar unirse al comercio de la construcción, tenga cuidado: los trabajadores de la construcción de nivel de entrada sin capacitación no son lo que muchas firmas están buscando.

Daniel Lane, vicepresidente y gerente de instalación de American Metal Roofs, con sede en Flint, Michigan, dijo que el año pasado tomó más de seis meses cubrir 10 puestos para siete equipos de techado residencial en todo Michigan.

“Un tercio de nuestros solicitantes no podía leer la cinta métrica”, dijo. Antes de la pandemia, la industria ya se estaba asociando con las instalaciones correccionales para encontrar jornaleros para mantener los proyectos en movimiento. Ahora, han estallado guerras salariales, inflando las tasas iniciales, dijo Lane. 

Los problemas de contratación se han convertido en un dolor de cabeza para algunos desarrolladores. "Estoy buscando reducir todos mis costos de construcción y veo que los precios de todo están bajando, pero la mano de obra no", dijo Eran Polack, director ejecutivo de HAP Investments, que tenía siete proyectos en marcha en la ciudad de Nueva York. .

Problemas de disponibilidad de entrenamiento

Según Bloomberg, otra razón por la que la industria de la construcción se enfrenta a un problema de escasez de mano de obra es el "gasto y la falta de disponibilidad" de la capacitación de certificación requerida.

“Durante 20 años, no nos hemos capacitado ni gastado dinero en educar y, al mismo tiempo, gran parte de la industria se está jubilando. Entonces, la brecha de habilidades empeorará antes de mejorar ”, dice Ed Brady, presidente y director ejecutivo del Home Builders Institute, un programa de capacitación sin fines de lucro asociado con la NAHB.

Nathan Barry, decano de educación profesional y técnica en Metropolitan Community College en Omaha, Nebraska, dijo que los salarios de los instructores también necesitan un impulso. Su centro educativo de 1,000 estudiantes ofrece cursos que van desde ingeniería civil y arquitectura hasta soldadura eléctrica y gestión de la construcción. Algunos profesores de escuelas de oficios pueden ganar fácilmente seis figuras trabajando en la construcción en lugar de enseñar, explicó Barry.

Percepciones negativas

Incluso antes de la pandemia, el interés en seguir carreras profesionales ha disminuido a lo largo de los años. Una Encuesta de 2019 de la AGC descubrió que "el ochenta por ciento de las empresas de construcción informan que están teniendo dificultades para cubrir puestos de artesanía que representan la mayor parte de la fuerza laboral de la construcción".

Según un informe NPR, la mayoría de los estudiantes de secundaria asumen que, después de graduarse, necesitan obtener un título universitario. 

“Existe la percepción de que la licenciatura es el sueño americano, la mejor inversión por su dinero”, dijo Kate Blosveren Kreamer, subdirectora ejecutiva de Advance CTE, una asociación de funcionarios estatales que trabajan en educación técnica y profesional. “El desafío es que en muchos casos se ha convertido en la alternativa. La gente va a la universidad sin un plan, sin una carrera en mente, porque la mentalidad en la escuela secundaria es simplemente 'Ir a la universidad'. "

A pesar de las los muchos beneficios de un comercio carrera, el número de estudiantes que parecen interesados ​​en unirse a un oficio ha disminuido de 1 de cada 4 en 1990 a 1 de cada 5 en 2018 según el Departamento de Educación de EE. UU.. Pero los conceptos erróneos no terminan con los estudiantes.

“Hemos hecho un trabajo terrible al mostrarles la marca a los padres”, dijo Barry. “Imagine a un niño de 15 años diciéndoles a sus padres: 'Bueno, creo que quiero ser plomero'. Mamá y papá van a decir: 'No es que haya nada malo en eso, pero tengamos mayores aspiraciones' ".

Kairie Pierce, directora universitaria y de aprendizaje del Consejo Laboral del Estado de Washington de la AFL-CIO, dice que una carrera en los oficios “tiene la connotación de ser un trabajo sucio. "Es un trabajo duro, quiero algo mejor para mi hijo o hija". "

Soluciones posibles

En los últimos años, muchos estados han invertido millones de dólares en varios métodos para ayudar a llevar a más personas a puestos de oficios calificados. Algunos esfuerzos recientes incluyen a las universidades comunitarias de Iowa y las empresas que colaboran para aumentar la cantidad de "oportunidades de aprendizaje relacionadas con el trabajo" y Tennessee hace que sus universidades técnicas sean gratuitas. Michigan tiene una "Sesenta por treinta”, Que se esfuerza por“ aumentar la cantidad de adultos en edad laboral con un certificado de habilidades o un título universitario del 45% actual al 60% para el 2030 ”.

Darren Redford, de 20 años, mira a su instructor después de completar un simulacro de conector en las Oficinas Administrativas del Sindicato Local de Trabajadores del Hierro # 86 en Tukwila, Washington.
Sy Bean / El informe Hechinger

Saliendo de las soluciones gubernamentales, en Builders License Training Institute estamos orgullosos de ofrecer una variedad de becas para ayudar a las personas a aprobar sus exámenes de certificación y convertirse en constructores con licencia en sus estados. Una de nuestras becas es específicamente para estudiantes de secundaria / universitarios y cubre el costo de los cursos de preparación para exámenes / prelicencias.

Aumentar la fuerza laboral calificada de los EE. UU. Eliminando los estigmas negativos y brindando amplias oportunidades educativas requerirá tiempo y esfuerzo para todos, desde el gobierno federal hasta organizaciones locales como Build Your Life. Pero nosotros, junto con muchos otros, confiamos en que más jóvenes comenzarán a dar a Estados Unidos la fuerza laboral calificada que necesita.
Si conoces a algún estudiante de secundaria que quizás no conozca los beneficios de una carrera en los oficios especializados, trata de hablar con ellos sobre tus propias experiencias. Y si se interesan y quieren seguir ese camino, puedes enviarles información sobre nuestro becas disponibles aquí.